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Les «Watchmen» De HBO Peuvent-ils Aider à Sauver «Black Wall Street» De Tulsa?

Les «Watchmen» de HBO peuvent-ils aider à sauver «Black Wall Street» de Tulsa?

Cet automne, des millions de personnes ont regardé rivées les avions américains larguer des bombes sur une communauté prospère et noire de l'Oklahoma, et une foule blanche a tiré sur des citoyens non armés. Les entreprises et les maisons ont explosé alors que les hommes, les femmes et les enfants s'enfuyaient, certains s'enflammant. D'innombrables personnes gisaient mortes dans les rues. Et tout cela était dans la séquence d'ouverture du super-héros de HBO, "Watchmen".

Mais alors que la série – une continuation du roman graphique emblématique et bien-aimé de 33 ans – était pleine de moments de science-fiction bizarres impliquant la téléportation, des clones et des calmars spatiaux, chaque détail brutal du massacre de la course de Tulsa de 1921 était trop vrai. .

Massacre de la course de Tulsa en 1921, tel que décrit sur les "Watchmen" de HBO

HBO

"Watchmen" a mis en lumière ce moment sombre et largement oublié de l'histoire américaine, l'anéantissement du quartier Greenwood de Tulsa, communément appelé "Black Wall Street". À son apogée, c'était l'une des communautés afro-américaines les plus prospères du pays.

Malgré toutes les chances, Greenwood a été reconstruit après le massacre – pour être à nouveau ravagé par les forces de la rénovation urbaine et les temps qui changent. Maintenant, les dirigeants locaux espèrent que l'exposition de masse du spectacle, ainsi qu'un nouveau centre d'histoire, suffiront à sauver Greenwood une fois de plus.

Et la découverte cette semaine de deux charniers où les victimes du massacre auraient pu être enterrées a remis la communauté sous les projecteurs.

"L'histoire de Greenwood concerne la résilience", explique Freeman Culver, président et chef de la direction de la Chambre de commerce de Greenwood. "Peut-être que 'Watchmen' peut apporter un peu plus de lumière sur ce qui se passe et apporter plus de ressources dans la région."


Photo de la Société historique de Tulsa montrant des Afro-Américains conduits au Palais des Congrès lors de l'émeute / massacre de la course de Tulsa en 1921.
Photo de la Société historique de Tulsa montrant des Afro-Américains conduits au Palais des Congrès lors de l'émeute / massacre de la course de Tulsa en 1921.

Société historique et musée de Tulsa

Aujourd'hui, une autoroute traverse la région et la plupart des commerces ont disparu. Les majestueuses demeures en briques, autrefois la propriété de banquiers noirs et d'avocats, ont été rasées pour faire place à un campus universitaire. Et tandis que des familles noires vivent toujours dans certaines des maisons de briques et de bois modestes, à un et deux étages, avec des porches à l'avant dispersés dans la région, il ne reste qu'un seul bloc de Greenwood historique. Les limites du reste des quelque trois douzaines de blocs se sont déplacées et saignent désormais au centre-ville, à University Park et à North Tulsa.

«Greenwood aujourd'hui n'est plus qu'une coquille d'elle-même», déclare Kavin Ross, historien local et écrivain et photographe indépendant au Greenwood Tribune. "À son apogée, avant et après le massacre, il y avait des commerces et des maisons tout le long du couloir. Je suis triste que ce ne soit plus comme ça. Les commerces ne sont plus là. Nous avons des maisons de pension.

"C'est presque comme si quelqu'un est entré et l'a encore détruit."

Les prix médians à la maison dans le code postal qui comprend l'historique Greenwood étaient de 399 900 $ au 1er novembre, selon les données de realtor.com®. Mais ce ZIP comprend également des portions de centre-ville cher. Le prix de liste médian dans le ZIP juste au-dessus, qui comprend la partie supérieure de la communauté ainsi que le nord de Tulsa, beaucoup moins aisé, était beaucoup plus bas, à 159 000 $. (Citywide, le prix médian de la maison de Tulsa était de 264 000 $.)

Dans la partie sud de Greenwood, près du centre-ville, de nouveaux immeubles d'appartements et de condos sont en hausse, attirant les jeunes diplômés et les jeunes professionnels. Les entreprises emménagent. Le nouveau siège social de six étages de Vast Bank est presque terminé, un coup d'État pour la communauté. Mais la bande nord est un mélange de maisons plus anciennes qui ont besoin de réparations, de demeures récemment rénovées et de nouvelles constructions dispersées.

Les habitants espèrent que l'exposition de «Watchmen» – et la construction du nouveau centre d'histoire de 7 000 pieds carrés, Greenwood Rising: The Legacy of Black Wall Street, révolutionnaire le mois prochain – pourront remporter une victoire digne d'un super-héros . Le centre devrait ouvrir ses portes en 2021, 100 ans après le massacre. Dans le cadre du projet de 26 millions de dollars, le centre culturel Greenwood actuel subira également une rénovation sur le même campus et un sentier de randonnée historique sera créé pour reconnecter le vieux quartier.

Nous espérons que "les entreprises reviendront et feront de cette communauté une communauté afro-américaine prospère et entrepreneuriale", a déclaré Phil Armstrong, directeur de projet de la Commission du centenaire du massacre de la course de Tulsa en 1921. La commission supervise le projet.


Mémorial de Black Wall Street à l'extérieur du Greenwood Cultural Centre
Mémorial de Black Wall Street à l'extérieur du Greenwood Cultural Centre

Flickr CC

La montée – et la chute dévastatrice – du «Black Wall Street» américain

Greenwood a fait ses débuts au début du 20e siècle. C'était une destination attrayante pour les Afro-Américains désireux de posséder leur propre terre et de s'échapper du Grand Sud. Mais dans une tournure ironique, le succès de Greenwood était en grande partie dû aux lois racistes de Jim Crow, qui ont coupé la communauté noire de ses voisins blancs.

La ségrégation interdisant aux Noirs de faire du shopping ou de manger dans la partie blanche de la ville, ils ont été contraints de créer leurs propres établissements. C'est ce qu'ils ont fait – et ils ont prospéré. Greenwood a connu un tel succès qu'il est devenu un modèle pour d'autres communautés noires du pays, selon un historien Shirley Nero. Entre 8 000 et 10 000 personnes ont élu domicile à Greenwood.


Greenwood, hiver 1918
Greenwood, hiver 1918

Société historique et musée de Tulsa

Au début des années 1920, il y avait environ 20 restaurants, magasins, hôtels, cinémas et au moins 30 épiceries dans les 36 blocs constituant Greenwood, selon le Washington Post. Il y avait également un hôpital, de bonnes écoles et deux journaux appartenant à des Noirs. Les citoyens les plus riches vivaient dans des demeures en briques à plusieurs niveaux avec des toits de tuiles d'argile rouge-orange juste à l'extérieur du centre commercial le long de l'avenue Detroit.

"Il y avait des médecins, des avocats, des banquiers", explique Lynda Ozan, Agent adjoint de préservation historique de l'Oklahoma. Les plus grandes maisons ont été construites autour de la zone commerciale, où les maisons à cols bleus, à un ou deux étages, en bois ou en briques avec vérandas étaient plus éloignées.

Leur succès n'est pas passé inaperçu dans la communauté blanche. Des émeutes raciales, des lynchages et des massacres ont éclaté dans tout le pays. Il suffisait d'une étincelle. À Tulsa, il a été fourni par une femme blanche qui a faussement accusé un jeune homme noir de viol. Les tensions entre les deux communautés se sont intensifiées après son arrestation. Et le 1er juin 1921, le massacre a commencé. Le gouverneur a déclaré la loi martiale.

L'émission HBO "surprend de façon étonnamment et étrangement très précise le massacre de la course de Tulsa en 1921", dit Armstrong de la commission. Il a remercié les producteurs pour l'attention internationale qu'ils ont portée à l'histoire la plus sombre de Tulsa. "Cela s'est vraiment produit sur le sol américain. C'était dévastateur."

En 24 heures, Black Wall Street n'était plus. On ne sait pas combien de personnes ont péri, car beaucoup ont été enterrées dans des fosses communes. Les estimations varient entre 100 et 300 victimes. La seule chose qui restait debout était deux des murs de briques de l'église New Vernon AME, dit Armstrong. Personne n'a jamais été inculpé dans les meurtres.


Greenwood après le massacre
Greenwood après le massacre

Société historique et musée de Tulsa

Les pertes ont été estimées entre 1,5 million et 27 millions de dollars. Avec une inflation qui se situerait entre 19,4 millions de dollars et 374 millions de dollars aujourd'hui.

Les compagnies d'assurance ont imputé l'annihilation à des "émeutes", une classification qui signifiait qu'elles n'étaient pas obligées de payer un centime. Les responsables de la ville blanche ont adopté des ordonnances locales conçues pour qu'il soit trop coûteux pour les résidents de reconstruire leurs maisons et leurs entreprises.

Mais la communauté a persévéré. Les avocats ont contesté les ordonnances, ont porté leur affaire jusqu'à la Cour suprême de l'Oklahoma et ont gagné. En un an, presque toutes les maisons avaient été reconstruites et la communauté recommençait à prospérer. Il a atteint son apogée deux décennies plus tard, au milieu des années 40.

«À ce jour, les familles et les entreprises n'ont jamais pu recevoir le paiement de leurs pertes. Elles ne pouvaient pas déposer de réclamation», explique Armstrong. "Le fait que ces citoyens noirs ont pu reconstruire, et reconstruire plus gros et mieux qu'avant, est une histoire de l'esprit humain durable et de l'esprit de résilience."


Greenwood reconstruit en 1925
Greenwood reconstruit en 1925

Société historique et musée de Tulsa

Greenwood décimé une deuxième fois au nom du progrès

Cette résilience n'a pas pu sauver le quartier du milieu des années 1960: la fin de Jim Crow et l'accélération de la rénovation urbaine. Les forces à l'œuvre dépassaient même les pouvoirs du Dr Manhattan.

La ségrégation étant interdite, les Noirs étaient enfin libres de dépenser leur argent dans la communauté blanche qui leur était interdite. Et ils l'ont fait, retirant leur soutien aux entreprises appartenant à des Noirs à Greenwood.

Vers la même époque, les autorités de la ville ont décidé de mettre une autoroute tout droit au milieu du quartier. Partout dans le pays, des projets de rénovation urbaine, souvent appelés «déménagements urbains», brisaient les communautés minoritaires à faible revenu, qui n'avaient pas les moyens politiques et financiers de lutter. Tulsa n'était pas différent.

La construction de l'autoroute Interstate 244 a divisé Greenwood en deux.

Le dernier clou dans le cercueil était probablement les enfants locaux qui sont allés à l'université – et sont devenus médecins, avocats et banquiers ailleurs. Sans personne pour transmettre les entreprises familiales, beaucoup ont fermé.

"La véritable tragédie est le fait que les entreprises et les terres appartenant aux Afro-Américains sont minuscules par rapport à ce qu'elles étaient", explique le sénateur de l'État d'Oklahoma. Kevin Matthews. Il préside également la Commission du centenaire du massacre de la race de 1921. "Ce qui est arrivé est une honte."

Le troisième acte de Greenwood?


Greenwood aujourd'hui
Greenwood aujourd'hui

Chambre de commerce de Greenwood

Le Greenwood d'aujourd'hui n'a pas beaucoup de ressemblance avec le Black Wall Street d'antan. Il ne reste aujourd'hui que deux bâtiments, tous deux reconstruits après le massacre. Ils abritent la Chambre de commerce de Greenwood et quelques entreprises appartenant à des noirs sur un demi-pâté de maisons de North Greenwood Avenue.

«Dès que vous traversez les voies ferrées du centre-ville vers le quartier historique de Greenwood, vous entrez dans de nombreux nouveaux développements», explique Armstrong de la commission. "Il y a la (ligue mineure) Tulsa Drillers'stade de baseball, qui a commencé beaucoup de développement. Il y a un quartier des arts qui est apparu. Il y a une multitude de restaurants. Il y a beaucoup de petites entreprises. "


Oneok Field, domicile des foreurs de Tulsa
Oneok Field, domicile des foreurs de Tulsa

Wikipedia CC

De nouveaux immeubles d'appartements et de condos ont vu le jour ainsi que des immeubles de bureaux, des restaurants et d'autres entreprises.

Les succursales de Tulsa de deux campus universitaires, l'Université d'État d'Oklahoma et l'Université Langston historiquement noire, occupent maintenant des pans du quartier. L'université d'État se trouve maintenant là où se trouvaient autrefois de nombreuses demeures du quartier.

Les maisons à un et deux étages de la classe moyenne, en bois et en brique, parsèment toujours la communauté. Mais plus les gens du nord vont loin, plus le quartier se dégrade en se fondant dans le nord de Tulsa, plus pauvre. Ce dernier secteur est connu pour ses taux de criminalité élevés, la pénurie d'épiceries, les magasins à un dollar et les chaînes de restauration rapide.

Sans une équipe de super-héros réels pour sauver la situation, les dirigeants et les résidents de Greenwood comptent sur le succès du nouveau centre – et le buzz créé par «Watchmen» – pour insuffler une nouvelle vie à Black Wall Street.

"Le plus grand impact (des 'Watchmen') est d'attirer l'attention sur Tulsa et ce qui s'est passé ici", explique Matthews, le sénateur de l'Etat. "Les gens étudient maintenant cette histoire et en apprennent plus à ce sujet."

Armstrong de la commission serait d'accord.

«(Nous voulons que les gens) viennent à Greenwood pour en apprendre davantage sur cette riche histoire et être un catalyseur pour le tourisme et le développement économique du district», a déclaré Armstrong. "Nous voulons que les Afro-Américains et les minorités se sentent habilités à … revigorer l'esprit d'entreprise de Greenwood."

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